Trouver un nom pour un personnage : A la poursuite de Bardamu

 Bien que j’aie Ă  cƓur de trouver un ton trĂšs personnel pour dĂ©velopper ma voix d’auteur, je n’en suis pas moins confrontĂ©e aux mĂȘmes questions que tous les Ă©crivains. Parmi celles-ci, il en est une qui m’est chĂšre : quels noms donner Ă  mes personnages ?

Elle m’est chĂšre, car elle permet de jouer infiniment avec les mots, les doubles sens, les anagrammes, les seconds, voire troisiĂšmes degrĂ©s, sans ĂȘtre obligĂ©e d’aligner les paragraphes. Je me lĂąche.

Comment choisir le nom “qui va bien” ?

Le nom de certains personnages de Toute la LumiĂšre  s’est imposĂ© de lui-mĂȘme, dĂšs le dĂ©but, en mĂȘme temps que leur fiche signalĂ©tique. La fiche signalĂ©tique de mes personnages, c’est l’ensemble de leurs caractĂ©ristiques physiques et morales, leurs valeurs, leurs forces et leurs faiblesses.

Pour Mia, ce fut facile. Elle s’appelait dĂ©jĂ  Mia et elle avait 15 ans, bien avant que je sache si elle Ă©tait grande ou petite, sage ou rebelle.

D’autres, plus difficiles Ă  cerner, ne se laissent dĂ©couvrir que petit Ă  petit
 Ils ont plutĂŽt “quelque chose Ă  faire” dans l’histoire, et je me sens capable de bĂątir leur identitĂ© sans avoir la moindre idĂ©e concernant leur Ă©tat civil jusqu’au moment oĂč le nom s’impose, parfois aprĂšs des heures de recherche.

Benny Orselo est de ceux-lĂ . Son patronyme m’a donnĂ© du fil Ă  retordre. Je cherchais quelque chose de simple, mais pas trop, de passe-partout mais qui renseigne un peu. J’ai trouvĂ©. PrĂ©nom qui est un diminutif, nom de famille anagrammatique (Ă  vous de trouver, c’est facile). Ensuite, j’ai pu Ă©crire Ă  son sujet.

Je fais partie de ces Ă©crivains qui ont besoin d’un nom pour se mettre Ă  Ă©crire. Ce n’est pas le cas de tout le monde.

Ce que nous dit David lodge

D’aprĂšs David Lodge, je cite ” Comme Shakespeare l’a observĂ©, (
) : “une rose sous un tout autre nom sentirait aussi bon“. De de point de vue, les noms propres jouissent d’un statut Ă  la fois bizarre et intĂ©ressant. Notre prĂ©nom nous est en gĂ©nĂ©ral attribuĂ© avec une intention sĂ©mantique parce qu’il Ă©voque pour nos parents une connotation agrĂ©able ou une promesse que nous tiendrons ou pas par la suite. Inversement, le nom de famille est habituellement perçu comme arbitraire, quelle que soit la force descriptive qu’il ait pu avoir jadis. On ne s’attend pas Ă  ce que M. Berger, notre voisin, garde des moutons et on ne l’associe mĂȘme pas mentalement Ă  cette activitĂ©. En revanche, s’il s’agit d’un personnage de roman, les associations pastorales et peut-ĂȘtre bibliques ne manqueront pas d’entrer en jeu. (
) Dans un roman les noms ne sont jamais neutres. Ils signifient toujours quelque chose, ne serait-ce que leur banalitĂ©. (
) Nommer un personnage est toujours une Ă©tape importante de sa crĂ©ation (
).”

Des coĂŻncidences difficiles Ă  avaler

Ce qui nous engage Ă  nous mĂ©fier de la facilitĂ©, encore une fois. Nous avons tous en tĂȘte ces coĂŻncidences extraordinaires, Madame Beaupied vend des chaussures, Monsieur TĂȘtevide est un peu simplet


Ma chĂšre maman me disais que dans le quartier de son enfance (Belleville) il y avait un pĂątissier du nom de Mouillefarine et un croque-mort appelĂ© Mordefroi. C’est possible. Elle concluait toujours par : “ça ne s’invente pas.”

Elle avait raison. Ça peut s’inventer, bien sĂ»r, mais dans un roman, ça ne passera pas. La rĂ©alitĂ© dĂ©passe toujours largement la fiction, et la fiction, terre de libertĂ©, doit pourtant savoir se tenir Ă  sa place. Les allusions se feront discrĂštes, elles seront la plupart du temps codĂ©es, mĂȘme grossiĂšrement.

 

Quelques allusions transparentes

Bien décryptées, certaines sont pourtant transparentes quoique porteuses de sens, sans pour autant manquer de poésie et/ou de créativité.

L’alter-ego (et antihĂ©ros) de Louis-Ferdinand CĂ©line (de son vrai nom Louis Ferdinand Destouches) ne s’appelle-t-il pas Ferdinand Bardamu ? Quel drĂŽle de nom propre ! DĂ©composons-le. Barda. Mu. Ah oui. C’est l’histoire d’un soldat en campagne, alors ? Yes !

Dans le mĂȘme ordre d’idĂ©e, Panselin est le hĂ©ros de Virgil Georghiu dans La Tunique de peau. Que l’on pourrait comprendre comme pansement de lin ou quelque chose d’approchant.

Quand Franz Kafka (dont le patronyme signifie “choucas”) nomme le personnage principal du ProcĂšs, il dĂ©cide de ne le dĂ©signer que par son prĂ©nom et une initiale, Joseph K, lui retirant un peu d’humanitĂ©, ce qui colle Ă  merveille avec l’ambiance oppressante du roman.

Camus, lui, n’attribue pas de prĂ©nom Ă  Meursault, personnage principal de l’Étranger. Il lui confĂšre un rĂŽle social, c’est ce qui importe, l’intĂ©rioritĂ© du personnage nous restera un mystĂšre.

Les héros romantiques, à contrario, sont désignés par leurs prénoms
 Paul et Virginie, Roméo et Juliette


Mais au fait, à quoi ça sert, un nom ?

Et bien, avant toute chose, si tu as bien lu ce qui prĂ©cĂšde, tu sauras que pour moi, le nom d’un personnage me sert Ă  pouvoir Ă©crire Ă  son sujet. En fonction de celui-ci, en effet, il ou elle n’aura pas la mĂȘme origine sociale ou gĂ©ographique, la mĂȘme hĂ©rĂ©ditĂ©, les mĂȘmes comportements ou rĂ©actions.

Par-delĂ  les questions de lignĂ©e, le nom suggĂšre aussi le caractĂšre. Tout en sachant que si le prĂ©nom que tu attribues est courant, il y aura de fortes chances pour que ta lectrice frĂ©quente dĂ©jĂ  quelqu’un ou quelqu’une portant le mĂȘme prĂ©nom, ce qui aura pour effet d’influencer son approche.

Pour MariĂ©ke, du blog MĂ©canisme d’histoires, “plus encore que rĂ©vĂ©ler des Ă©lĂ©ments de l’identitĂ© de vos personnages, leurs noms et prĂ©noms vont rĂ©veiller des prĂ©jugĂ©s dans la tĂȘte de vos lecteurs. Ne nĂ©gligez pas le poids de ces images pour votre lecteur, mais Ă©vitez un maximum les clichĂ©s !”

Le plus important est d’ĂȘtre Ă  l’aise avec ce nom, qu’il soit naturel et permette d’écrire en toute tranquillitĂ©. Attention donc aux jeux de mots faciles et aux pirouettes langagiĂšres qui pourraient, Ă  la longue, se rĂ©vĂ©ler lourdes Ă  traĂźner.

Attention au contexte

Ne pas nommer R2D2 le page d’ Alienor d’Aquitaine. MĂȘme pas Herdeux Des Deux, d’ailleurs, ou alors dans un roman d’humour.

D’aprùs Vincent Gaufreteau, auteur de SF et de Fantaisie, il y a, je cite ” cinq façons d’affubler un sobriquet à son personnage :

  • lui crĂ©er un nom, totalement imaginĂ© Ă  partir de rien ou presque (
);
  • l’affubler d’un nom tirĂ© de ceux qui existent dĂ©jĂ  (
);
  • utiliser un mot commun, ou plusieurs (
);
  • lui composer son patronyme, ce qui n’est pas exactement la mĂȘme chose que « crĂ©er » (
);
  • ne pas le nommer du tout (
).”

Je suis tout Ă  fait d’accord mais pour cette derniĂšre option, elle est valable pour une fiction courte, nouvelle, poĂšme, chanson
 mais ne peut, selon moi, dans un roman, concerner que des seconds couteaux, des personnages additionnels, des figurants. Je ne m’imagine pas, pendant trois cents pages, raconter l’aventure palpitante de “La Fille aux bas nylons“. Je manque peut-ĂȘtre d’imagination. MĂȘme Joseph K. s’appelle Joseph K, pas “le type du procĂšs”.

Les trois principes de Nicolas

Nicolas Kempf, du site ecriture-livre.fr, dĂ©finit trois principes pleins de bon sens Ă  garder Ă  l’esprit, que je lui emprunte respectueusement :

“Ne pas s’accrocher à un nom”

Je ne peux qu’ĂȘtre d’accord avec lui. Le processus lent et solitaire de l’écriture peut t’emporter loin de lĂ  oĂč tu avais prĂ©vu d’arriver (À ce sujet, voir mon article “La seule diffĂ©rence entre Ernest. J Gaines et toi“). Il se peut qu’un nom qui colle parfaitement Ă  un type de caractĂšre se rĂ©vĂšle finalement un peu bof, lorsque celui-ci aura Ă©voluĂ©, surtout si tu n’avais pas anticipĂ© cette Ă©volution sous la forme qu’elle a finalement prise. Ne t’attache pas au nom de tes personnages, attache-toi Ă  la cohĂ©rence de ton histoire.

“PrivilĂ©gier la vraisemblance“

LĂ  aussi, je suis d’accord. Ta lectrice risque de dĂ©crocher si elle bute sur l’obstacle d’un nom totalement hors contexte. Voir R2D2 et Alienor d’Aquitaine dans un paragraphe prĂ©cĂ©dent.

Tu possĂšdes toute libertĂ© de jouer avec les noms, mais s’ils sont par trop dĂ©contextualisĂ©s, que ce soit fait exprĂšs et que tu puisses expliquer pourquoi autrement que par “je trouve ça marrant”. Il y a peut-ĂȘtre un rebondissement de ton intrigue qui surviendra plus tard Ă  cause de ce nom bizarroĂŻde, mais ne laisse pas ta lectrice dans l’embarras en train de se demander “d’oĂč ça sort, ça ?” en pleine scĂšne d’amour ou de meurtre, au risque de la perdre Ă  jamais.

“CrĂ©er les personnages pour eux-mĂȘmes“

Laissez-les acquĂ©rir un peu d’épaisseur, un peu de profondeur
 N’en faites pas des vignettes ou de pĂąles copies de vous-mĂȘme.

 

Becaine-a-Clocher-les-Becaes

La postérité ou rien

Si tu as de la chance, ton personnage passera peut-ĂȘtre Ă  la postĂ©ritĂ©. La consĂ©cration suprĂȘme Ă©tant, bien sĂ»r, de passer dans le langage sous la forme d’un nom commun.

Rastignac ou Pipelet ? Dom Juan ou BĂ©cassine ? À toi de voir. Il lui faudra, pour rĂ©ussir ce tour de force, un caractĂšre bien trempĂ©.

À noter que Rastignac nous renseigne assez bien sur l’état d’esprit du personnage, prĂȘt Ă  tout bouffer pour rĂ©ussir
 il a la niaque ! C’est peut-ĂȘtre de lĂ  que vient ce mot, niaque, d’ailleurs. Si tu en sais plus Ă  ce sujet, je suis preneuse. Je suis toujours preneuse de ton savoir. J’aime bien Ă©changer.

Pipelet, quant Ă  lui, est un concierge chez Balzac. Un concierge ? Non. LE concierge. L’archĂ©type du concierge. Tout le monde sait que les concierges sont bavards comme des pies
 et pipelet nous a donnĂ© pipelette
 autre nom familier de la concierge parisienne (qui n’existe plus guĂšre Ă  notre Ă©poque de digicode, hĂ©las).

Est-il encore besoin de présenter Dom Jouant ?

Quant à Bécassine, venue du nom commun bécasse, elle y retourne sous une autre forme. Bécasse nous donne Bécassine qui produit à son tour bécassine, nom commun. La boucle est bouclée.

Un petit jeu pour passer le temps

Il est facile de s’entraüner à “nommer”. Il est un jeu que je pratique de temps en temps, en particulier dans les transports en commun ou les files d’attente !

J’attribue un nom et un prĂ©nom aux inconnus autour de moi, en tenant compte uniquement de leur aspect extĂ©rieur. Comment s’appelle cette dame assise sur le siĂšge d’à cĂŽtĂ©, dont le panier Ă  provisions m’empĂȘche d’user de l’accoudoir ? Ce monsieur qui promĂšne son jeune chien et s’emmĂȘle les pieds dans la laisse ?

Ou bien quel est le nom de ce beau quadragĂ©naire solitaire qui patiente Ă  l’embarquement ? Pardon, Monsieur, excusez-moi, ne vous appelez-vous pas 
. ?

Apprécier les lectures

Que tout cela ne nous dĂ©tourne pas d’une lecture rĂ©crĂ©ative ! Ne nous arrĂȘtons pas Ă  chaque prĂ©nom rencontrĂ© pour nous demander Ă  quoi l’auteur pouvait bien penser au moment du baptĂȘme, et enclencher des fouilles approfondies. 

Pour faire connaissance avec Benny Orselo, c’est ici. Pour Mia, c’est là.

Ressources et remerciements

Les ressources en ligne ne manquent pas. Que ce soit pour vĂ©rifier la signification d’un prĂ©nom ou savoir quel nom de famille Ă©tait le plus courant en Lorraine en 1914.

Voici quelques sites actifs, il y en a plein d’autres :

Dans cet article, j’ai citĂ© Vincent Gaufreteau, Nicolas Kempf et MariĂ©ke, voici le lien vers leurs sites, avec tous mes remerciements.

Vincent Gaufreteau :

https://tibeon.fr/comment-choisir-le-nom-dun-personnage-de-roman/

Nicolas Kempf :

https://ecriture-livres.fr/comment-ecrire/ameliorer-texte/trouver-nom-de-personnage-roman/

Mariéke :

https://www.mecanismes-dhistoires.fr/comment-choisir-le-nom-de-ses-personnages-de-fiction/

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4 Replies to “Trouver un nom pour un personnage : A la poursuite de Bardamu”

  1. “le nom et prĂ©nom que j’aimerai porter”.
    On dit de moi que je suis rigolote, mais je cultive aussi un cĂŽtĂ© mystĂ©rieux. Je peux ĂȘtre trĂšs souriante, mais quand je n’aime pas, je peux sortir une phrase – une seule – un peu cinglante. Je me ressource dans la nature. Je me vois tant dans le futur, qu’en hĂ©roĂŻc fantasy.
    Alors, le nom que je me choisi : Rose Séléné.
    J’espĂšre qu’il t’inspirera !

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