đŸŽ§đŸ–‹ïžComment dĂ©crire un lieu : 5 clĂ©s indispensables

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Photo Tim Mossholder sur Pexels

DĂ©crire un lieu pour situer l’action : Indispensable mais peut-ĂȘtre barbant

N’importe quelle histoire un tant soit peu construite a besoin d’un contexte. MĂȘme les histoires drĂŽles ou les devinettes commencent par prĂ©senter le ou les protagonistes.

C’est l’histoire d’un mec


Pince-Mi et Pince-Moi


Et si possible, un contexte.

Il est tout seul le mec, dans la rue sous un réverbÚre
 Quant à Pince-Mi et Pince-Moi, ils sont dans un bateau.

Il y a donc un Ă©lĂ©ment qui joue un rĂŽle primordial, c’est bien sĂ»r le lieu. Le lieu bien dĂ©crit confĂšre une atmosphĂšre au rĂ©cit et procure des sensations au lecteur.

Trois possibilités :

  • Soit c’est un lieu connu du lecteur et il plonge dans ses souvenirs instantanĂ©ment, retrouvant les odeurs et les sons, Ă  condition que la description que vous en faites, les quelques dĂ©tails que vous dĂ©cidez d’utiliser, soient convaincants.
  • Soit c’est un lieu inconnu (connu de vous seul, donc) qu’il vous revient d’évoquer Ă  votre maniĂšre afin d’aider le lecteur Ă  se reprĂ©senter la scĂšne.
  • DerniĂšre option, c’est un lieu imaginaire qui ne ressemble Ă  rien de connu, tout droit sorti de votre imagination. Vous allez devoir convaincre votre lecteur en lui en montrant une image fidĂšle.

DĂ©crire une image avec des mots : difficile !

D’ordinaire, on fait plutît le contraire.

Pourtant, vous ĂȘtes responsables de l’atmosphĂšre qui plane entre vos pages et vous avez le devoir de construire des images clairement perceptibles par le lecteur.

Entendons-nous bien, le lecteur doit, grùce à vous, se représenter la scÚne. Certes.

Cependant il le fera toujours Ă  partir des ses propres rĂ©fĂ©rences, de sa grille de dĂ©chiffrement du monde. Il puisera toujours dans son “connu” pour se figurer votre “inconnu”.

Et c’est tant mieux car ça fait partie de sa libertĂ© de lecteur, ce serait ballot de vouloir l’en priver.

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Votre responsabilitĂ© d’écrivain, en matiĂšre de description, consiste principalement Ă  ne pas vous laisser aller Ă  une longue description barbante qui n’apporterait rien au rĂ©cit et pourrait donner Ă  votre lecteur l’impulsion de refermer votre bouquin pour ne plus jamais l’ouvrir.

Un subtil dosage

Comme en toute chose, un subtil dosage est nécessaire.

Pas de panique ! Pour rĂ©ussir, vous avez Ă  votre disposition 5 clĂ©s indispensables, dont vous pouvez user Ă  votre guise, ensemble, ou sĂ©parĂ©ment.

Les voici :

đŸ—ïžUtiliser une technique “cinĂ©matographique”

đŸ—ïžĂ‰voquer un Ă©vĂ©nement passĂ©

đŸ—ïžDĂ©crire le ressenti du ou des personnages

đŸ—ïžVisualiser la scĂšne en dĂ©tails avant de l’écrire

đŸ—ïžChoisir quelques dĂ©tail qui ont du sens

Les 5 clés indispensables en détails

đŸ—ïž N°1 : Utiliser la technique “cinĂ©matographique” pour dĂ©couvrir les Ă©lĂ©ments physiques du lieu

J’écris “cinĂ©matographique” entre guillemets. Pourquoi ?

Parce que le cinĂ©matographe souffre Ă  mes yeux d’un orgueil incommensurable.

On voudrait nous faire croire qu’il est l’inventeur des techniques de narration.

Allons donc ! Comme si les auteurs avaient attendu Messieurs LumiĂšre FrĂšres et compagnie pour pratiquer des travellings, des plongĂ©es ou des contre-plongĂ©es ou zoomer sur un Ă©lĂ©ment du dĂ©cor Ă  l’issue d’un plan large ! Elle est bien bonne !

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Comme au cinéma

Ne me faites pas dire ce que je n’ai pas dit, je suis cinĂ©phile, j’aime d’amour le cinĂ©ma, j’y ai passĂ© des milliers d’heures riches en Ă©motions et en apprentissage. Mais quand mĂȘme, quel culot !

Lisez Victor Hugo ou Alexandre Dumas, HonorĂ© de Balzac ou Gustave Flaubert, et voyez comment le cinĂ©ma a empruntĂ© ses techniques Ă  la littĂ©rature, et pas le contraire. Voyez aussi comment les peintres ont, grĂące au jeu des lignes et des courbes, des ombres et des lumiĂšres, dĂ©veloppĂ© l’art de diriger le regard.

DĂ©crire un lieu en technique “cinĂ©ma”, c’est donc user de votre plume comme d’une camĂ©ra, passer d’un plan large Ă  un plan serrĂ© (ou l’inverse), longer un dĂ©cor vers une dĂ©couverte. Pour exemple reportez-vous Ă  mon article Les lieux du rĂ©cit, sept Ă©tudes de cas.

đŸ—ïžN°2 : Évoquer un Ă©vĂ©nement passĂ© pour dĂ©crire le lieu par “l’atmosphĂšre”

Que votre lieu soit public ou privĂ©, il s’y est forcĂ©ment dĂ©jĂ  produit un certain nombre d’évĂ©nements. Cela peut-ĂȘtre “la chambre oĂč mon pĂšre est mort”, “la place oĂč j’ai rencontrĂ© X pour la premiĂšre fois”, “le train que j’empruntais dĂ©jĂ  lorsque j’étais lycĂ©enne pour me rendre Ă  l’internat”.

Ou bien, plus collectif, mais non moins fort, “la plaza de Mayo oĂč les mĂšres vont avec la photo de leurs fils disparu”, “Stonehenge oĂč vivent les invisibles du petit peuple de la lande”, “Omaha Beach oĂč tant de soldats ont perdu la vie”.

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Stonehenge

Choisissez vos mots en rapport avec une sensation, un ressenti en fonction de l’état d’esprit de votre personnage.

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Par exemple, “la chambre oĂč mon pĂšre est mort” peut ĂȘtre perçue avec infiniment de tristesse (fils aimant), du soulagement (pĂšre maltraitant), de la crainte (on ne sait pas exactement dans quelles circonstances le vieux a passĂ© l’arme Ă  gauche)


Une mĂ©thode souvent employĂ©e par les conteurs consiste ainsi Ă  insĂ©rer une micro-histoire dans celle qu’ils sont en train de raconter, pour introduire un Ă©lĂ©ment dramatique. “J’étais en train de me dĂ©saltĂ©rer au puits
 vous savez, le puits oĂč on a retrouvĂ© la petite, l’an passé  C’était bien avant cette histoire, remarquez
”

đŸ—ïžN°3 : DĂ©crire le ressenti du personnage pour dĂ©crire un lieu

PlutÎt que de faire une longue description par le détail, décrivez le ressenti de votre (ou de vos) personnage(s). Dites comment il se sent.

Est-il â€œĂ©crasĂ©â€ par le dĂ©cor, “tout excitĂ©â€ Ă  l’idĂ©e de dĂ©couvrir enfin ce lieu, “inquiet” sans trĂšs bien savoir pourquoi (je pense Ă  la cĂ©lĂšbre scĂšne de “La Mort aux trousses“, quant Cary Grant descend du bus au milieu de nulle part et se retrouve poursuivi par un avion d’épandage !)

Ecoutez Alfred Hitchcock quelques minutes expliquer ce qui est intĂ©ressant pour lui, ce qu’il veut montrer dans ses films.

PlutĂŽt que d’employer â€œĂ©crasĂ©â€, “tout excitĂ©â€ ou “inquiet”, dites ses sensations physiques. Bouche sĂšche ou salive abondante, chaleur qui monte au front, papillon dans l’estomac, genoux qui flanchent
 chaque Ă©tat Ă©motionnel correspond Ă  des “messages” du corps. Ne vous privez pas de les employer. Tout le monde les connaĂźt. Approchez son Ă©tat d’esprit par ses sensations.

Parlez des parfums
 lĂ©gers, printaniers, fĂ©tides, Ă©cƓurants, subtils


Évoquez les sons
 musique, bruits de voix, cris, appels, chants
 bruits industriels, usines, autoroutes, chantiers
 ou autres, cloches, bruits d’animaux


Voire les goĂ»ts... qui vont souvent avec les odeurs
 un goĂ»t de soufre, l’amertume, l’aciditĂ©, la suavitĂ©, le fondant.

NB : le ressenti du personnage peut coller au dĂ©cor ou au contraire, ĂȘtre Ă  l’opposĂ©, en fonction des ses motivations et surtout, en fonction de ce qu’il sait et que votre lecteur, lui, ne sait pas encore (ne lui dites pas tout, tout de suite ! Laissez-le user de son imagination, faire des conjectures, supputer.)

đŸ—ïžN°4 : Visualisez la scĂšne en dĂ©tails avant de l’écrire

Si vous inventez un lieu, la meilleure façon de ne pas vous perdre : se servir de lieux que vous connaissez personnellement, quitte à les adapter.

Beaucoup d’écrivains constituent d’abord une iconographie avant d’attaquer un projet. Ils rassemblent des photos de lieux et s’en servent pour les descriptions, afin d’avoir une ancre pour leur mĂ©moire. 

Moi, je situe la plupart de mes scĂšnes dans des endroits que j’ai personnellement visitĂ©s.

Le jardin de la maison des amis de mes parents, avec qui nous passions la plupart des vacances, devient le jardin de la maison de Mia dans Toute la LumiĂšre.

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La maison, elle, vient d’ailleurs, mais c’est aussi un souvenir personnel.

Ainsi, si je l’évoque au dĂ©but, au milieu et Ă  la fin de mon roman, lorsque des scĂšnes s’y dĂ©roulent, je ne risque pas le “faux raccord”, comme on dit au cinĂ©ma.

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La maison de Mia

Je suis assurĂ©e du dĂ©cor, il ne change pas d’une scĂšne Ă  l’autre parce que je n’ai pas suffisamment prĂ©parĂ© mon iconographie.

Quelle que soit la mĂ©thode que vous choisissez, souvenirs personnels ou iconographie dĂ©taillĂ©e, prenez le temps de visualiser la scĂšne en dĂ©tails avant de l’écrire.

đŸ—ïžN°5 : Une cinquiĂšme clĂ© pour ouvrir toutes les autres, choisissez des dĂ©tails qui ont du sens.

A ce stade, vous avez en tĂȘte, avant d’écrire, le dĂ©roulement complet de la scĂšne, les lieux physiques mais aussi les senteurs, les goĂ»ts, les sons, les sensations tactiles


Cependant, n’en faites pas la liste ! Ce serait pire que tout.

SĂ©lectionnez ce qui a du sens et passez le reste sous silence.

Imaginons que votre personnage soit un pĂątissier au chĂŽmage que PĂŽle Emploi envoie postuler dans une usine de poisson
 Que perçoit-il ? Comment le ressent-il par rapport Ă  son univers professionnel de rĂ©fĂ©rence ?

Ou bien un personnage tourmentĂ©, disons qu’il cherche quelqu’un. C’est trĂšs important, vital mĂȘme
 il arrive dans un centre commercial le jour du Black Friday, oĂč il sait que cette personne se rendra
 Il y a foule.

Allez-vous Ă©voquer les volumes et les matĂ©riaux de la galerie marchande/vaisseau spatial? Les couleurs criardes des vitrines (kalĂ©idoscope dĂ©sordonnĂ©) ? Ou l’accumulation du noir dans les panneaux d’affichage comme un mauvais prĂ©sage ? Le brouhaha de la foule et l’odeur de la viennoiserie qui se mĂȘle aux dĂ©odorants bon marchĂ© des chalands

A vous de voir.

Mais n’oubliez jamais que l’important, c’est l’action et le ressenti de votre personnage, pas le dĂ©cor.

Rappel et résumé :

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Quant Ă  moi, j’ai choisi, pour le premier chapitre d’Histoires Vraies, de dĂ©crire assez longuement le pays imaginaire oĂč je vais situer toute l’histoire, dans une narration non linĂ©aire, en recourant Ă  :

  • Plan large vers plan serrĂ© (description du pays et de son voisinage immĂ©diat, puis arrivĂ©e dans la capitale, puis je resserre sur le palais royal puis enfin j’annonce un Ă©vĂ©nement particulier qui s’y est dĂ©roulĂ©).
  • Des anecdotes issues de l’histoire du pays (les colons, le DĂ©gel, la construction du chĂąteau de Salazar
).
  • La prĂ©sentation de quelques personnages.

Je vous laisse juger du résultat, en écoutant le podcast ci-dessus, ou en lisant le texte du premier chapitre.

âžĄïžPrĂ©ambule âžĄïžPremier chapitre âžĄïžChapitre 2

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10 rĂ©ponses Ă  “đŸŽ§đŸ–‹ïžComment dĂ©crire un lieu : 5 clĂ©s indispensables”

  1. Bravo et surtout MERCI pour cet article trĂšs instructif !
    On a tout de suite envie de se mettre dans la peau de son personnage pour ressentir comme lui les Ă©motions et le moment dĂ©crits dans le rĂ©cit… 🙂

    1. Si ça peut te servir, tant mieux. C’est le but.

  2. pierrefavrebocquet dit :

    Fantastique toutes ces prĂ©cisions ! J’ai un gros faible pour “J’étais en train de me dĂ©saltĂ©rer au puits
 vous savez, le puits oĂč on a retrouvĂ© la petite, l’an passé  C’était bien avant cette histoire, remarquez
”
    A lire cette phrase nos papilles se mettent en Ă©veil pour immĂ©diatement se rĂ©tracter et s’apprĂȘter Ă  cracher la salive que l’on a sur la langue… C’est vraiment une belle illustration !

    1. Merci Pierre-Favre ! Belle illustration aussi de ta part de l’effet physique d’une Ă©motion !

  3. lartdesereconvertir dit :

    J’adore ton article et ton blog complet ! Je vais le garder prĂ©cieusement sous le coude ça pourrait m’aider dans mon mĂ©tier. J’ai toujours rĂȘvĂ© d’écrire un livre, peut ĂȘtre un jour 😍

      1. lartdesereconvertir dit :

        Chaque chose en son temps et un projet à la fois 🙂

        1. Oui, c’est mieux… mĂȘme si j’ai beaucoup de mal. Tellement de sources d’intĂ©rĂȘt !

  4. Merci pour cet article trĂšs intĂ©ressant. Personnellement il m’a fait repenser Ă  un livre que j’avais lu au LycĂ©e (pour mon bac de français 😊), “Malicroix” d’Henry Bosco. Les description Ă©taient trĂšs longues et super dĂ©taillĂ©es. Elles plongeaient le lecteur dans l’ambiance mystĂ©rieuse du lieu ! Pour moi c’Ă©tait l’Ă©lĂ©ment principal du livre ! C’est ça l’Ă©lĂ©ment qui me fait apprĂ©ciĂ© certains auteurs : la richesse de leur champ lexical !

    1. Henry Bosco ! J’ai beaucoup aimĂ© Le Mas thĂ©otime, mais je ne connais pas Malicroix. Je vais y regarder de plus prĂšs. Merci pour le tuyau.

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